Montferrat

De ijzerwinning in de bergen heeft hier plaats gemaakt voor de dolce vita. Montferrat, gelegen aan de voet van Notre Dame de Beauvoir, ademt de typische Provençaalse levenskunst. Het bidkapellenpad (le chemin des oratoires) en de verkoelende 'Pierrepont' bieden een adembenemend zicht op de omgeving.

Montferrat, met een ideale ligging op de route van de Gorges du Verdon en op slechts 15 km van Draguignan, biedt de bezoekers  de prachtige eenvoud van de Provençaalse natuur.
De ongerepte site, het klimaat en de hoogte maken Montferrat tot een ideaal ontspanningsoord tussen de zee en de bergen.
De hoge gevels van dit tegen het schuin oplopende heuvelland opgetrokken stadje, volgen de oevers van de Nartuby.
De van veraf herkenbare op een uitspringende rots gelegen kapel Notre Dame de Beauvoir biedt een adembenemend uitzicht op het stadje.
De landbouwactiviteit van Montferrat geeft de weilanden en de heuvels vorm. De olijfbomen groeien rond de door onze voorouders opgetrokken stapelmuurtjes. Tijm, lavendel en rozemarijn laten het garrigue landschap geuren.
Er zijn van die plaatsen die direct een kalme sfeer ademen waardoor we ons in een andere wereld wanen. Montferrat is zo'n plaats!

GESCHIEDENIS & ERFGOED

Het plaatsje droeg, in 1135, oorspronkelijk de naam De Monte Ferrato, de ijzerberg. De eerste vestigingen liggen op de heuvel boven het huidige dorp. De strijd tussen de landsheren, de troepen van Charles van Duras en die van Raymond van Turenne hebben de oude woonplaats verwoest. Het dorp van Montferrat dat u hier ziet dateert uit het einde van de veertiende eeuw. Het werd opgetrokken in de nabijheid van de rivier en niet ver van de oude Romeinse weg die de kust met de stad Castellane verbond.

Het militaire kamp van Canjuers

Het in de jaren 1970 opgerichte kamp beslaat circa 2/3 van het grondgebied van de gemeente. Met een ruimte van 35.000 hectare gewijd aan de artillerie en de cavalerie, is Canjuers het grootste militaire kamp van Europa.

De kapel Notre Dame de beauvoir.

Deze kapel, ook wel bekend onder de naam Beauvezer, dateert uit de vierde eeuw. Het werd gerestaureerd met de ruïnes van een kluizenaarsoord en een middeleeuws castrum. Het heeft een Romaanse bouwstijl en de koornis is gebouwd op de ruïnes van een heidense tempel.

In het dorp.

Verken het dorp tijdens een  wandeling langs de schilderachtige straatjes. Op één van de pleintjes trekt een fontein uit 1751 alle blikken. Het wordt van water voorzien door de bron van Pierrepont via een ondergronds aquaduct van 1 kilometer.

De parochiekerk St-Roch

Deze kerk werd opgetrokken in 1414. Het herbergde het in 1646 opgerichte broederschap van witte penitenten. In de kerk kunt u talloze beschermde historische schatten ontdekken: een wijwatervat van wit marmer evenals een houten beeld van St-Roch met zijn hond die beiden uit de zestiende eeuw stammen. Het scheidingshek van bewerkt en gesneden hout uit de zeventiende eeuw en de retabel uit de achttiende eeuw vormen hier een prachtige aanvulling op.

St-Roch te Montferrat...

Volgens een traditie zou St-Roch naar Montferrat gekomen zijn om Notre Dame de Beauvoir te vereren. Hij zou het dorp beschermd hebben tegen de pest en is hierna de Beschermheilige van het dorp geworden.

NATUUR & STREEK

 

De ijzerberg

Hoewel de naam Montferrat nog duidt op het ijzer in de bodem, stopt het delven van dit erts in het begin van de twintigste eeuw. Niet ver van de Kapel van Beauvezer werd er een ijzermijn geëxploiteerd. Op het terrein van het militaire kamp van Canjuers liggen overige voormalige mijnen.

Geheime wateren

De ligging van Montferrat stelt het in staat de waterbronnen van de hoogvlaktes van Canjuers te gebruiken. De tegen dit kalkachtige reliëf opgetrokken gemeente maakt gebruik van het opnieuw aan de oppervlakte komende water. De bron van Beaudron en met name die van Nartuby dragen sinds jaar en dag bij aan de economie van het plaatsje.

Een evenwichtig leven

De gemeente ligt in een streek bij uitstek voor het fokken van schapen en geiten. Het verkreeg in 1964 dan  ook de prijs "dorp van gelukkige dieren" toegekend. De mens leert hier van de natuur.

ACTIVITEITEN EN RECREATIE

 

Het St Pierre en bidkapellenpad

Vanaf het dorp op 480 meter hoogte, leidt een pad naar de kapel Notre Dame de Beauvoir op 680m hoogte.
De klim wordt vereenvoudigd door de diverse tussenstops van dit circuit in de vrije natuur. Er werden namelijk vier bidkapellen opgetrokken waar voorheen de bedevaartgangers stilhielden en nu de wandelaars weer even op adem kunnen komen. Deze kleine stenen bouwwerken getuigen van de vrome toewijding van de inwoners aan: St Petrus, St Franciscus van Paola, St Jozef en uiteraard de Heilige Maagd.
Het panorama van Notre Dame de beauvoir.

De statige cipressen en de kalme door de oude stenen uitgestraalde kracht geven de site een groots en vredig karakter.
Het uitzicht op het dorp, de valleien van de Nartuby en de Beaudron is uitzonderlijk.
De waterval van Pierrepont

Op enkele minuten lopen van het dorp, vormt de site van Pierrepont een ware oase van rust. De koelte van het heldere rivierwater zet aan tot mediteren.

La carte